My Thunderbird configuration: Add-Ons

How Thunderbird addons and plugins help to enhance and extend the Mozilla e-mail client to adapt it perfectly to your needs

For more than a decade, Thunderbird has been my e-mail client of choice. It provides flexibility and customization via plugins and configuration files that helps me to adapt it specifically to my needs. Over the years, I’ve compiled my very own configuration set and selection of Thunderbird addons which I’m sharing with my fellow readers, hoping that some of these customizations also make your e-mail life easier, especially when you have to deal with a huge amount of messages.

In this first posting, I’ll share my favorite Thunderbird addons with you. In a subsequent posting that follows soon, I’ll show you my configuration tweaks.

A word of warning

Changes via plugins and in the configuration files can lead to problems if done wrong. Before trying out the add-ons and tweaks from this article, I strongly recommend making a backup of your profile folder. In general, you should only continue if you know what you’re doing.

Where to start

Plugins should be installed from the official Add-Ons repository if available, only very few in this documentation are from third-party sites. All plugins can be installed via the Thunderbird Add-on manager, available via Extras | Add-ons.

Thunderbird addons are installed via a menu item
Thunderbird addons are installed via a menu item

Be advised that several configuration options and plugins will not become effective until Thunderbird has been restarted.

Thunderbird addons

As of today, I have installed the following plugins:

  • AddressBookTab shows the address book in a tab instead of a regular window
  • Cert Viewer Plus provides more details on S/MIME certificates
  • Copy Sent to Current let you decide if and in which folder each outgoing message should be copied to
  • Enigmail integrates OpenPGP-encryption into Thunderbird
  • Advanced Unread Folders provides a new view on your folders and shows only favorites and unread messages
  • Folder Pane View Switcher allows switching folder views by the click of a button
  • Forward let you decide whether to forward an e-mail inline or as attachment on a per-message basis
  • Inverse SOGo Connector integrates remote address books from a CardDAV server
  • Keyfixer changes the behaviour of the Home and End keys, only for OS X
  • Mail Redirect adds functionality to redirect messages in their original form; functionality may depend on your mail provider
  • MoreFunctionsForAddressBook extends the integrated addressbook with a range of useful features
  • NestedQuote Remover strips quote levels when replying to messages
  • No Message Pane Sort by Mouse prevents accidential changes of the mail sorting by disabling clicks in the message pane headers
  • Quick Folder Move allows moving messages to folders by typing their first characters
  • Quicktext provides canned responses and text templates via keyboard and shortcuts
  • QuoteAndComposeManager features a variety of options for message composition and replies; my favorite feature is the ability to have English message headers when forwarding an e-mail
  • QuoteCollapse condenses quotes in e-mails, to make reading of long messages easier
  • Select Address Book Text makes the address book entries selectable, to help you copying individual details to the clipboard
  • ToggleReplied let you manually change the replied and forwarded state of e-mails

And did you know…

…that you can configure Thunderbird to write plain-text e-mails per default, and then press the Shift key when composing, replying to or forwarding a message, to manually switch to HTML mode?

More details on my Thunderbird setup will be shared in a follow-up posting soon.

Florian Effenberger

Autor: Florian Effenberger

Florian engagiert sich seit über 14 Jahren für freie Software und ist einer der Gründer der The Document Foundation, der Stiftung hinter LibreOffice

8 Gedanken zu „My Thunderbird configuration: Add-Ons“

  1. So, jetzt bearbeite ich auch endlich mal diesen noch offen Beitrag in meiner Lese-Liste. :-)

    @Copy Sent to Current
    Was für ein Anwendungsszenario gibt es denn dafür? Ich nutze Tasks und Mails um mir Mails zu merken, wo ich überwachen muss, ob es eine Antwort gibt. Da kann ich mit einem Ticket auch mehrere E-Mails verknüpfen. Hier wäre der Vorteil, dass ich im Verfassenfenster das regle und nicht nach dem Senden dran denken muss ein Task anzulegen und den mit der E-Mail zu verknüpfen.

    Teilweise nutze ich die Add-ons schon, waren aber auch interessante Hinweise dabei.

    1. Copy Sent to Current ist praktisch, wenn du nicht von jeder Mail eine Kopie aufheben willst. Per Shortcut kannst du dann entscheiden, ob die Mail als Kopie gesichert wird (und wo), oder ob sie ohne Kopie gesendet werden soll.
      Tasks & Mails kenne ich noch nicht, sieht aber interessant aus, das muss ich mir mal näher zu Gemüte führen. :-) Ich suche noch eine Möglichkeit, Redmine-Tickets mit Mails zu verknüpfen, doch die bisherigen Plugins fand ich nicht so überzeugend.

      1. Das macht dann nur Sinn, wenn man die Mehrheit nicht aufhebt.

        Ich habe noch ganz viele andere tolle Plugins, aber so richtig in meinen Workflow habe Tasks & Mails noch nicht integriert. Für Redmine bräuchte man wohl einen Server und meine Hochschule stellt das nur für Fachgebiete zur Verfügung. Daher kann ich dir da auch nicht weiter helfen.

        Warum packst du dir nicht gleich OTRS o. ä. auf deinen Server? Das würde ich machen, wenn ich einen Server hätte anstelle von Tasks & Mails könnte ich mir vorstellen.

      2. Redmine gibts auch gehostet, ich hoste es aber selbst. Wäre auch mal ein Blogposting wert. ;-)
        OTRS ist meiner Meinung nach eher für Helpdesks angelegt, Redmine hat den Fokus auf Projektmanagement.

  2. Nicht dass das hier in einen “Norbert wünscht sich die Themen” ausartet. Mir ging es eher darum, meine Kommunikation mit div. Stellen zu strukturieren. Eine feste Gruppe (=Projekt) gibt es nicht und ich kann irgendwelche Ämter kaum zwingen, sich mit mir bei Redmine zu “treffen”.

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